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Charley Ross

Charley Ross

Tiempo estimado de lectura: 5 minutos

Tus padres siempre te dijeron que nunca aceptaras dulces de extraños, y por una buena razón. Hubo una vez un niño que aceptó caramelos de un extraño, su nombre era Charley Ross, y desapareció el 1 de julio de 1874, para no ser visto nunca más. Ese día, Charley y su hermano Walter estaban jugando afuera de su mansión en el próspero vecindario de Germantown, Filadelfia. Dos hombres desconocidos, que les habían dado caramelos a los hermanos un par de veces antes, se acercaron y dijeron que, en lugar de caramelos, tenían petardos para darles.

“Vengan”, dijeron los desconocidos, “suban a nuestro auto”. Y subieron a una calesa los muchachos. El vehículo aceleró alejándose de Germantown y se dirigió a la ciudad. Pronto, los chicos entraron en pánico. Charley empezó a llorar. Los hombres se detuvieron frente a una tienda y le entregaron a Walter 25 centavos. Le dijeron que entrara y comprara unos petardos. Tan pronto como Walter salió, los hombres se alejaron a toda velocidad, con Charley todavía dentro. Mientras tanto, el padre de Charley, Christian, se enteró del secuestro después de que un vecino le dijera que había visto a los niños viajar en una calesa lejos de la casa.

El secuestro de Charley Ross

La madre de los niños estaba de permiso en Atlantic City, y Christian trató de evitar que la información le llegara. Pero a medida que pasaban los días y los dos niños seguían desaparecidos, la noticia pronto llegó a la Sra. Ross, a través de un anuncio en el periódico que pedía el regreso de los niños Ross. Un conciudadano finalmente encontró a Walter y lo devolvió sano y salvo a casa. El niño asustado le contó todo a su familia. Poco tiempo después, Christian recibió una escalofriante nota sobre Charley, plagada de errores ortográficos y frases extrañas. Decía, en parte:

Si consideras que su vida no pone a nadie a buscarlo, tu dinero puede sacarlo con vida y no existen otros poderes, no te engañes a ti mismo y pienses que los detectives
pueden quitárnoslo a nosotros porque eso es una imposición.

El 7 de julio, llegó otra nota, exigiendo $20,000 por el regreso de Charley, una suma enorme en ese momento. Christian trabajó incansablemente con la policía para rastrear las cartas hasta los secuestradores y llevar a su hijo a casa. Por desgracia, cada pista se enfrió. Finalmente, las cartas dejaron de llegar por completo. No fue hasta el 13 de diciembre, cinco largos meses después de la desaparición de Charley, que el caso recibió su primera gran oportunidad. Dos criminales de carrera, William Mosher y Joseph Douglas, estaban robando la casa del juez Charles Van Brunt en Bay Ridge, Brooklyn esa noche.

Paradero desconocido

El hermano de Van Brunt, Holmes, vivía al lado y vio el robo en curso. Reunió a un grupo de hombres y entró en la casa de su hermano, todos armados con diferentes herramientas. Poco después de entrar, la casa estalló en un tiroteo. Ambos ladrones fueron abatidos a tiros: William Mosher fue asesinado a tiros, mientras que Douglas yacía herido de muerte. Lo que sucedió después sigue siendo difícil, si no imposible, de probar: según los presentes en la casa, un agonizante Douglas admitió haber secuestrado a Charley Ross, afirmó que no sabía si el niño estaba muerto o seguía vivo, pero solo Mosher sabía de su paradero.

Douglas luego sucumbió a sus heridas, sin proporcionar pistas adicionales. El joven Walter fue transportado a Nueva York para inspeccionar a los muertos. Identificó a ambos como los secuestradores en la calesa. Mosher fue especialmente fácil de identificar, debido a su nariz sifilítica y deformada. Se desconoce si Mosher y Douglas fueron realmente los culpables del secuestro. En cualquier caso, Charley Ross no regresó a casa. Christian gastó casi $60,000 en la búsqueda de Charley, hasta su propia muerte en 1897. En todo momento, muchos hombres adultos se presentaron afirmando ser Charley. Cada caso fue más cuestionable que el anterior.

No aceptes caramelos de extraños

Uno de esos hombres fue Gustave Blair, de Phoenix, Arizona, quien solicitó a un tribunal que lo reconociera oficialmente como el verdadero Charley Ross. Afirmó que después de su secuestro vivió en una cueva antes de ser adoptado por un hombre que le dijo que su nombre era, de hecho, Charley Ross. Sorprendentemente, dado que el reclamo de Blair fue indiscutible, el tribunal falló a su favor. La familia Ross se negó a aceptarlo.

El secuestro de Charley Ross en 1874 recibió una amplia atención de los medios de comunicación, el primero de este tipo en la historia de Estados Unidos. Lamentablemente, el pequeño Charley y su paradero nunca fueron descubiertos. Hoy, todo lo que queda es la ominosa advertencia de:

“no aceptes caramelos de extraños”.

Esta historia es completamente Real.

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